Болезнь Альцгеймера. Симптомы, причины и лечение

Название болезни: Болезнь Альцгеймера

Альцгеймера болезнь — дегенеративное болезнь головного мозга, проявляющееся прогрессирующим снижением интеллекта. Впервые описанное немецким лечащим или участковым врачом А.Альцгеймером в 1907, болезнь является одной из распространенных форм приобретенного слабоумия (деменции). Только в США болезнью Альцгеймера страдают примерно 1,5 млн. человек. Из общего количества в 1,3 млн. человек, находящихся в США в домах престарелых, 30% составляют лица с болезнью Альцгеймера.

Эта болезнь поражает людей независимо от национальности или социально-экономического статуса. Самое раннее начало заболевания зафиксировано в 28 лет, но традиционно она проявляется в последствии 40–50 лет. Хотя болезнь Альцгеймера часто остается неопознанной, она занимает четвертое место в ряду причин смерти: в США от нее умирают, по-видимому, более 100 тыс. человек в год.

Болезнь Альцгеймера впервые была описана у лиц моложе 65 лет, поэтому раньше ее называли пресенильной (т.е. предстарческой) деменцией. Ее также ложно рассматривали как проявление старения или как «склероз» мозговых сосудов. На самом деле болезнь связано с дегенерацией нервных клеток (нейронов), а не с поражением кровеносных сосудов.

Симптомы заболевания Альцгеймера многообразны. В их числе — постепенное снижение памяти и внимания, нарушение процессов мышления и вероятности к обучению, дезориентация во времени и пространстве, затруднения при подборе слов, трудности в общении, изменения личности. Симптомы деменции постепенно прогрессируют, приводя в конечном итоге к тому, что больной полностью утрачивает способность к самообслуживанию и погибает. Процесс распада психики может продолжаться несколько лет, принося страдания самому больному и его семье.

Диагноз. Не существует теста, который позволял бы безложно диагностировать болезнь Альцгеймера. Поэтому врачу нужно будет исключить другие вызывающие симптомы деменции заболевания, особо те из них, что поддаются лечению, а именно опухоли, травмы, инфекции, нарушения обмена веществ, передозировка лекарственных продуктов, также психические расстройства, такие, как депрессия или тревожные синдромы. Даже в последствии исключения других заболеваний диагноз заболевания Альцгеймера остается предположительным. Подтвердить его можно только микроскопическим исследованием мозговой ткани, которое традиционно производится посмертно. Лишь изредка это исследование проводится у живого человека, для чего делают биопсию, т.е. берут небольшие пробы мозговой ткани.

Изменения в головном мозге, подтверждающие диагноз заболевания Альцгеймера, в основном выявляют в наружном слое мозга (коре) и гиппокампе, который залегает в глубине полушарий и играет важную роль в процессах памяти. При микроскопическом исследовании этих областей мозга обнаруживаются нейрофибриллярные клубочки и нейритические бляшки. Клубочки состоят из патологически измененных нейронов, содержащих ненормальные белки. Бляшки представляют собой участки отложений в межклеточном пространстве белково-углеводных комплексов — амилоида. Чем больше в мозгу клубочков и бляшек, тем сильнее выражены интеллектуальные нарушения.

Биохимические исследования показывают, что при заболевания Альцгеймера в мозгу становится значительно меньше ацетилтрансферазы — фермента, нужно будетго для синтеза ацетилхолина. Последний является нейромедиатором, т.е. веществом, передающим возбуждение с одной клетки на другую, и участвует в процессах памяти.

Лечение. Временно приостановить или замедлить прогрессирование заболевания удается при помощи продукта такрина, но полное исцеление в настоящее время невероятно. Поэтому лечение главным образом симптоматическое. Больным и их семьям помогают приспособиться к недугу. Нужно стремиться к тому, чтобы больной вел как можно более активный образ жизни. При возникновении бреда, возбуждения или других изменениях поведения назначается лечебная терапия.

Причина заболевания Альцгеймера неизвестна. В настоящее время проводятся многочисленные исследования, направленные на выяснение роли вирусной инфекции, наследственности, патологических иммунных реакций, внешнесредовых факторов и токсичных веществ в развитии заболевания.