Выявлена причина глухоты и слепоты Хелен Келлер

Хелен Келлер была всего лишь 19 месяцев от роду в 1882 году, когда у нее возникла таинственная болезнь, которая лишила ее ее слуха и зрения. Тем не менее, она продолжила учиться общаться через знаки, а также читать, писать и говорить. 

Хелен Келлер со своим учителем Анной Салливан в 1897 году. Келлер научилась «читать губы» руками.Сегодня, спустя 50 лет после ее смерти 1 июня 1968 года, ее запомнили за то, что она была успешным автором и активистом для людей с ограниченными возможностями, которые выстояли перед лицом невзгод.

Но что именно вызвало болезнь, которая оставила ее глухой и слепой?

Оказывается, что, несмотря на известность дела Келлер, до сих пор не проводился комплексный медицинский анализ.В первом анализе такого рода эксперт- педиатр по инфекционным болезням пришел к выводу, что вероятным объяснением глухоты и слепоты Келлер является заражение бактерией Neisseria meningitidis, которая, в свою очередь, вызвала менингит или воспаление оболочек, которые покрывают головной и спинной мозг.Важно отметить, что врачи никогда не узнают точно, какая болезнь «закрыла мои глаза и уши и погрузила меня в бессознательное состояние новорожденного ребенка», как позже писала Келлер. Но объяснение бактериального менингита наиболее разумно — говорит д-р Джанет Гильсдорф, автор анализа и профессор в Отделе педиатрии Медицинской школы Мичиганского университета. 

Таинственная болезнь

Гильсдорф сказала, что заинтересовалась тем, что вызвало слепоту Келлерпосле того, как она задала вопрос своим ученикам во время лекций о менингите.После одной из этих лекций «Я думал, что мы знаем об этом? Мне стало очень любопытно, — сказала Гильсдорф в Live Science.Но когда Гильсдорф изучила литературу, она «не нашла ничего авторитетного» по этой теме. Объяснения, которые действительно существовали, исходили от историков, а не врачей или экспертов по инфекционным болезням, и большинство из этих идей «были вне медицинской точки зрения», — сказала Гильсдорф.Автобиография Келлер также расплывчата, сказано, что у нее развилась внезапная лихорадка, и врачи назвали болезнь «острым воспалением желудочков мозга».Таким образом, Гильсдорф использовал базу данных цифровой библиотеки под названием HathiTrust для изучения литературы о том, что было известно в то время об инфекционных заболеваниях, которые могли вызвать слепоту Келлер, а также какие симптомы и осложнения у пациентов развивались в возрасте до антибиотиков. Ее анализ был опубликован онлайн 5 мая в журнале Clinical Infectious Diseases.

Поиск причины

Исторические рассказы часто приписывают глухоту и слепоту Келлер скарлатине, болезни, которая может возникать у людей со стрептококковыми заболеваниями, и вызывает сыпь и лихорадку. Но эта болезнь не вызывает глухоты и слепоты, сказала Гильсдорф. «Трудно понять, откуда взялось это мышление», что говорит о ее глухоте к скарлатине, сказала она. Это правда, что бактерии, которые вызывают скарлатину, называемые Streptococcus группы A, также могут вызывать менингит. Но даже в 1800-х годах менингит, как осложнение скарлатины, случался редко, и когда это случалось, симптомы менингита обычно проявлялись более трех недель после появления симптомов алой лихорадки.Более того, скарлатина была известной болезнью в то время, и «врач Хелен Келлер, скорее всего, узнал бы скарлатину, если бы он предшествовал менингиту», — писал Гильсдорф в своем анализе.Некоторые историки также приписывали болезнь Келлер краснухе, которая может вызвать глухоту и слепоту, если дети инфицированы в утробе матери. Если это произойдет, младенцы рождаются с этими осложнениями, но Келлер была здорова до ее болезни, сказала Гильсдорф.У Келлер также была болезнь, вызвавшая энцефалит или воспаление головного мозга, но это, вероятно, вызвало бы серьезное повреждение головного мозга и привело бы к умственной неполноценности, чего не произошло в случае Келлер, отметил Гильсдорф.Однако, инфекция Neisseria meningitidis, которая вызвала менингит, известный как менингококковый менингит, похоже, соответствует симптомам и осложнениям Келлер. Выживаемость этой формы менингита во время болезни Келлер составляла от 30 до 40 процентов. Люди с этой болезнью могут внезапно выздороветь, что соответствовало бы описанию Келлер ее выздоровления; она заявила в своей автобиографии, что «лихорадка оставила меня так же внезапно и таинственно, как и пришла». Более того, в докладе 1913 года о 1300 пациентах с этой инфекцией было обнаружено, что около 31 процента пациентов выжили, а среди оставшихся в живых 45 потеряли слух, три потеряли зрение, а два потеряли слух и зрение. Эти данные свидетельствуют о том, что менингококковый менингит является «надежной причиной болезни, которая оставила Келлер глухими и слепыми», — пишет Гильсдорф.Но так как другие бактерии также могут вызывать менингит, может ли быть виноват другой микроб? Есть два других типа бактерий, кроме N. meningitidis, которые обычно вызывают менингит. Один из них — Streptococcus pneumoniae. Другим является Haemophilus influenzae, о котором сообщалось в одном исследовании, когда смертность Келлер составляла около 97 процентов у детей раннего возраста, но также может приводить к глухоте или слепоте. Таким образом, хотя уровень выживаемости был низким, H. influenzae также может вызвать болезнь Келлер, сказала Гильсдорф.Гильсдорф надеется, что ее анализ вдохновит людей критически мыслить и углубиться в исторические исследования. Она также надеется, что люди продолжают помнить Хелен Келлер. «Она была великой, великой женщиной и высоко достигла успехов, несмотря на все ее недостатки», — сказала Гильсдорф.

Рубрики: Здоровье