Как дроны используются в борьбе с малярией

Новый проект в Малави направлен на борьбу с одной из самых разрушительных болезней в Африке, используя сочетание высокотехнологичной и низкотехнологичной науки «ведра и лопаты»

Дрон делает заметную петлю, когда она поднимается на миссию, чтобы захватить изображения водохранилища внизу. Вид и звук этого странного устройства вызывает интерес у местных жителей, когда они направляются в город Касунгу и в центр Малави.  Формируется маленькая толпа.В нескольких ярдах от них Патрика Калонда пробирается сквозь траву и грязь. Патрик, стажер в ЮНИСЕФ, занимающийся гуманитарным использованием беспилотных летательных аппаратов, несет пластиковый контейнер и ковш, в поисках личинок москитов. Контраст между высокотехнологичными беспилотными летательными аппаратами и низкотехнологичной наукой «ведро и лопата», разнесенными друг от друга, не мог быть более резким, но оба они одинаково важны для успеха нового проекта, исследующего где размножаются москиты. Касунгу, небольшой городок у подножия живописной горы Касунгу, является центром первого в Африке воздушного коридора для проверки технологии. Созданный ЮНИСЕФ в 2017 году при поддержке правительства Малави, коридор представляет собой зону шириной 80 км для полетов и испытаний беспилотных летательных аппаратов, чтобы помочь местным жителям.

Вода имеет решающее значение для комаров, переносящих малярию, чтобы они могли откладывать яйца (ЮНИСЕФ Malawi / Andrew Brown)

Число смертей, связанных с малярией, значительно сократилось с начала века, но болезнь продолжает приносить хаос по всей Африке. Достижения в профмлактике производятся с помощью таких мер, как предоставление бесплатных противомоскитных сеток, но еще предстоит пройти долгий путь до достижения цели ликвидации малярии.Вы можете задаться вопросом: как это связано с водохранилищами и дронами? Малярия и вода неразрывно связаны. Через несколько дней после приема пищи крови от ничего не подозревающего человека или животного хозяина, комары Anopheles, переносящие малярию, ищут воду, в которой можно откладывать яйца. Во время сезона дождей — с ноября по апрель — для нее не слишком сложно встретить небольшую лужу или озерцо. Комары процветают в течение этого периода, и пики малярии наступают вскоре после этого.Когда дожди исчезают, места размножения встречаются намного реже, что приводит к часто задаваемому вопросу: «Куда москиты идут в сухой сезон?»
Мало того, что картографирование мест размножения москитов поможет определять, какие районы подвержены передаче малярии, оно могут предоставить информацию о сокращении числа комаров в водных объектах. Предотвратив размножения комаров — особенно в тех редко доступных местах в сухой сезон — мы могли бы оказать значительное влияние на распространение малярии.ЮНИСЕФ  было поручено взять образцы в местных водохранилищах для проверки личинок москитов

Сопоставление мест размножения

Район Касунгу усеян водохранилищами, которые снабжают водой местные фермы. Когда мы прибыли в июне, воды отступили, оставив мелкую и грязную береговую линию с большим количеством растительности. Идеальная почва для комаров Anopheles и отличная область, в которой можно сосредоточить наши усилия, в частности, поскольку другие исследователи нашли связь между резервуарами воды и увеличенной передачей малярии.Погружая ковш в край грязной воды, Патрику не нужно долго искать несколько личинок Anopheles. Мы в нужном месте. К 11 часам, даже в середине зимы Малави, жарко. Отбор проб москитов — это трудная работа — задача, выполняемая национальными программами по поддержке борьбы с малярией. Мы хотим узнать, могут ли изображения, захваченные дронами, сделать этот процесс более дешевым и эффективным.

Местные жители, многие из которых страдают от малярии, надеются, что дроны могут положить конец болезни.

Когда солнце садится, и температура падает, наше внимание переключается на обработку всех данных с дрона, чтобы увидеть, можем ли мы использовать его для определения потенциальных мест размножения. Хотя эта часть процесса может стать очень сложной и дорогостоящей в зависимости от используемого программного обеспечения, мы помним, что в будущем мы не будем проводить этот анализ. Это будет задача, которую выполняют местные контролеры по распространению малярии, поэтому удобство для пользователя столь же важно, как и точность.

Мы провели неделю в нашем первоначальном исследовании, захватили впечатляющие изображения водохранилищ Касунгу, пробрались в грязные береговые линии, найдя много личинок комаров на своем пути. Сопоставление данных обследований насекомых и изображений беспилотных летательных аппаратов является задачей перспективной, но наш ранний опыт позволяет нам уверенно выявлять области, где скрываются москиты.Когда наступит конец еще одного прекрасного, но утомительного дня, дрон начнет свой спуск, и Патрик направляется обратно к машине со своей маленькой ванной с водой. Маленькая толпа, собравшаяся на обочине дороги, подходит, чтобы взглянуть ближе, и Патрик начинает свое хорошо отрепетированное объяснение того, как мы летаем над озером, чтобы попытаться найти «удзузу» (москит на местном диалекте Чичевы).
По мере того как разговор развивается, некоторые из толпы рассказывают нам о своем собственном опыте перенесенной малярии и о своей надежде на то, что есть что-то, что можно сделать, чтобы остановить эту болезнь, которая оказывает влияние на стольких людей. Мы надеемся, что этот проект сможет изменить ситуацию.Мишель Стэнтон — член Совета по медицинским исследованиям в Университете Ланкастера, а Кристофер Джонс — старший преподаватель в области векторной биологии в Ливерпульской школе тропической медицины и Мали-Ливерпуль-Wellcome Trust Clinical Research Program. 

Рубрики: Здоровье